Во время очередной прогулки, летом прошлого года, встретил вот такую вот пчелку. Оказалось, что это пчела-шерстобит (Anthidium manicatum), которая относится к семейству пчел-листорезов или мегалихид (Megachilidae) В Мордовии достоверно отмечено 21 вид пчелок из этого семейства.

Пчела - шерстобит Anthidium manicatum

По размеру (8-16 мм) и окраске мегахилиды похожи на других пчел, но имеют характерную черту - щеточку на брюшке, на которую самки собирают пыльцу, тогда как другие пчелы собирают пыльцу на волоски задних ножек.

Пчела - шерстобит Anthidium manicatum

Для пчел данного семейства характерно строительство гнезд в сухих стеблях травянистых растений. Самка обкладывает ячейки растительным пухом, за что вид и получил свое русское название. Сначала пчела забивает конец найденной полости грубой ватой, а для ячеек, в которых будут жить нежные личинки, она делает тончайшую вату, например, из волосков василька. Каждая ячейка изнутри покрыта тончайшим войлоком, пропитанным выделениями желез, который не пропускает мед. В готовом виде гнездо имеет вид плотной войлочной трубки, разделенной перегородками на ряд ячеек. Закончив гнездо, пчела забивает оставшийся участок хода мелкими камешками, частичками почвы, мелкими кусочками древесины, после чего делает пробку из грубого войлока.

Пчела - шерстобит Anthidium manicatum

Шерстобиты относятся к одиночным пчелами, они не образуют семей, но стараются держаться небольшими колониями. Самцы пчел-шерстобитов являются агрессивными территориальными насекомыми, которые прогоняют со своих участков не только самцов своего вида, но и пчел других видов.

Пчела - шерстобит Anthidium manicatum

Как и прочие пчелы, шерстобиты обладают жалом, но применяют его в крайне редких случаях, поскольку, у каждой пчелы свой собственное маленькое гнездо, и если она погибнет, то погибнет и ее потомство, оставшееся без кормилицы и сторожа.

Пчела - шерстобит Anthidium manicatum