Серая неясыть (Strix aluco) - cредней величины сова (несколько крупнее вороны) с большой головой без перьевых «ушек». Окраска оперения полиморфна, у одних птиц преобладают серые тона, у других - рыжие. Ночью хорошо выявляется по голосу самца - характерному протяжному крику «у-хуу-уу», напоминающему плач грудного ребенка; крик самки - короткое резкое «ку-вит». Населяет старые леса разного типа при наличии там дуплистых старых деревьев, преимущественно смешанные (елово- и сосново-лиственные) и лиственные (дубравы, ясенники); встречается также по глухим старым паркам, сельским кладбищам, в селах и деревнях со старыми деревьями вдоль улиц.

Серая неясыть (Strix aluco). Photo: Kevin Robson

Это типичный дуплогнездник. Гнезда обычно располагает в просторных полостях (дуплах, полудуплах) стволов или толстых ветвей старых деревьев (дуб, липа, осина, береза, клен, ива) на высоте 3-15 м, в отдельных случаях - 1-2 м. Охотно занимает пустующие пчелиные колоды, искусственные гнездовья. Заселяемые естественные дупла по глубине могут варьировать в широких пределах - от совсем мелких, где кладка порой освещается солнцем, до очень глубоких (1,5 м  и более), в которых воспитание потомства проходит в полной темноте. Неясыти, обитающие близ жилья человека, изредка устраивают гнезда на чердаках, в печных трубах, в нишах под крышами заброшенных строений. При нехватке пригодных дупел может занимать старые гнезда хищных птиц, воронов и даже сорок, но только те, которые очень замаскированы в кроне деревьев. 

«Грустная история серой неясыти со счастливым концом» (A tragic tawny owl tale with a happy ending) — небольшой фильм британского художника-анималиста Роберта Фуллера (Robert E Fuller), созданный из записей камер в гнезде серых неясытей. Он повествует о наполненной событиями жизни совы, о грустных и счастливых моментах в ней. Перевод и озвучка: Enot&Sova.